Torrent downloaden? Met VPN houd je het veilig

Het downloaden via torrents staat tegenwoordig net iets minder in de belangstelling dan vroeger, maar dat wil niet zeggen dat deze praktijk uitgestorven is. En dezelfde wijze raad geldt nog altijd: wie torrents downloadt, gebruikt maar beter een VPN om een en ander veilig te houden. Wij leggen uit hoe. 

torrent VPN

Inhoudsopgave

Hoe kies je een Torrent VPN?

Als je specifiek op zoekt bent naar een VPN-provider omdat je regelmatig gebruikt maakt van torrents, zijn er wel enkele parameters die belangrijk zijn bij die keuze. Een eerste is natuurlijk dat de provider toelaat om torrents te downloaden. Dat is niet bij elke VPN-provider het geval. Uitsluitsel hierover kun je allicht wel op hun website terugvinden. 

Daarnaast is natuurlijk een goede verbindingssnelheid belangrijk om het doorsluizen van de data zo vlot mogelijk te laten gebeuren. Verschillende VPN-providers stellen ook een deel van hun servers speciaal ter beschikking voor Torrent-verkeer, op die manier haal je dus de beste snelheden. 

Probeer ook een VPN-provider te gebruiken die in zijn software een zogenaamde “kill switch” heeft ingebouwd. Als om de een of andere reden de connectie met je VPN-provider uitvalt, zorgt zo’n kill switch ervoor dat je hele internetverbinding uitvalt. Op die manier blijft je IP-adres dus toch nog verborgen. 

Tot slot wil je natuurlijk een VPN-provider die privacy zo hoog mogelijk in het vaandel voert en een “no logs”-politiek hanteert. Op die manier blijft alles wat je downloadt en wanneer en hoe je dat doet, volledig beschermd.

De beste torrent VPN-providers

Bij VPNDiensten houden we de grote VPN-providers regelmatig tegen het licht. Dit zijn volgens ons de beste VPN-providers als je je torrent-verkeer wil anonimiseren. 


1. NordVPN

NordVPN is onze eerste keuze. Het bedrijf heeft een groot aanbod aan servers geïnstalleerd en biedt een hoge doorvoersnelheid. Niet alle servers van NordVPN zijn geschikt voor Bittorrent, maar degenen die wél voor torrenting kunnen ingezet worden, worden duidelijk in de software aangegeven en zijn hier ook voor geoptimaliseerd. NordVPN voorziet ook in een kill switch, zodat torrenten nog veiliger kan gebeuren.

Weet ook dat het hoofdkantoor van NordVPN zich in Panama bevindt, een land waar het voor Europese copyrightorganisaties bijna onmogelijk is om gegevens van gebruikers los te futselen. Bij NordVPN is trouwens sowieso niet veel te halen: het bedrijf hanteert een strikte “no log”-politiek. Ben je helemaal paranoïde over je privacy, dan kan je je NordVPN-abonnement zelfs met cryptogeld betalen, want dat aanvaardt het bedrijf namelijk ook. 

NordVPN is ten slotte ook compatibel met het Socks5-protocol. Dat is een extra laag om je identiteit te beschermen, maar je gebruikt deze best ook samen met een VPN voor optimale veiligheid. Niet alle VPN’s zijn daar geschikt voor, NordVPN wel.

Bezoek NordVPN


2. Surfshark

Surfshark VPNOok Surfshark is een goede keuze voor torrent-liefhebbers, met eveneens een groot aanbod aan servers en een goede snelheid. Net als NordVPN biedt ook Surfshark apps voor iOS en Android, zodat je zelfs met je smartphone torrents kunt downloaden en ook hier is een kill switch in de software ingebouwd. Het hoofdkwartier van Surfshark staat op de Britse Maagdeneilanden en ook zij houden geen logs bij. IP-adressen, browse-geschiedenis, sessie-informatie, time stamps of netwerkhistorieken vallen hier dus niet te rapen. En ook Surfshark laat zijn abonnementen betalen met cryptocoins en is compatibel met Socks5.

Bezoek Surfshark


3. CyberGhost

Tot slot willen we ook nog CyberGhost aanstippen. Deze dienst biedt veel waar voor z’n geld, met hoge snelheden en stabiele verbindingen. Ook CyberGhost biedt apps voor smartphones aan en servers die voor peer-to-peer-verkeer zijn geoptimaliseerd. Net als zijn twee branchegenoten van hierboven, verzekert CyberGhost dat het geen enkele informatie over zijn gebruikers en hun gebruikerssessies bijhoudt en zit er een kill switch in hun software. Hun hoofdkwartier staat bovendien in Roemenië, een land dat wel binnen de EU valt, maar er toch een eigen, strenge privacy-politiek op na houdt en bepaalde EU-wetten (zoals de Data Retention Directive) niet toepast. En ja hoor: ook CyberGhost aanvaardt cryptogeld als betaalmiddel en biedt Socks5 aan.

Bezoek CyberGhost


Wat zijn torrents? 

anoniem downloaden bittorrentLaten we voor de goede orde beginnen met het begin: wat zijn torrents eigenlijk? Torrents zijn een manier om bestanden uit te wisselen via het zogenaamde BitTorrent-protocol. Dat protocol werd begin deze eeuw uitgevonden door enkele computergeeks om het uitwisselen van bestanden via internet sneller en gemakkelijker te maken. Die snelheidswinst komt vooral omdat die bestanden ‘gedecentraliseerd’ uitgewisseld worden. Dat wil zeggen dat er niet één bepaalde plaats is waar het bestand zich bevindt en waar elke gebruiker het bestand moet gaan halen. BitTorrent werkt via het ‘Peer to Peer’-principe: alle gebruikers delen het bestand onder elkaar. Zodra één gebruiker het bestand binnenhaalt, begint hij of zij het meteen ook verder te delen met andere gebruikers. Het gevolg daarvan laat zich raden: hoe meer gebruikers, hoe sneller bestanden uitgewisseld kunnen worden. Bij andere methodes zorgen meer gebruikers net voor snelheidsverlies, want iedereen staat in de rij aan te schuiven om te kunnen downloaden. 

Om een bestand via Bittorrent te downloaden, heb je twee dingen nodig: een torrent-programma en een torrent-bestandje. Torrent-programma’s bestaan er voor quasi alle besturingssystemen, bekende namen zijn bijvoorbeeld Utorrent, Deluge, Transmission en Vuze. Het torrent-bestandje functioneert dan weer als een soort verkeersgeleidingssysteem om het binnenhalen en delen in goede banen te leiden. Je mag dit dus niet verwarren met het bestand zelf dat je tracht te downloaden. 

Aanvankelijk was BitTorrent ontwikkeld om bijvoorbeeld grote lappen open source-software te verspreiden, Linux-distributies bijvoorbeeld, die vaak gigabytes groot waren. Maar al snel ontdekten gebruikers dat het ook een koud kunstje was om bijvoorbeeld illegaal gekopieerde films en tv-series via BitTorrent uit te wisselen. En dat is ook precies wat het protocol snel populair maakte. De benodigde torrent-bestanden daarvoor kon je vinden op beruchte websites als The Pirate Bay, IsoHunt, Kickass Torrents en Mininova, die ondertussen door de overheid bijna allemaal uit de lucht gehaald zijn. 

Een gewaarschuwd persoon

We schrijven “bijna” want de absolute hoogdagen van Bittorrent mogen dan misschien achter ons liggen, helemaal dood is het protocol absoluut niet. Integendeel zelfs, sommige bronnen suggereren dat er de laatste jaren opnieuw een mini-renaissance van Bittorrent aan de gang is. De reden daarvoor is simpel: er zijn de afgelopen tijd zoveel verschillende nieuwe streamingdiensten gelanceerd dat het een stevige financiële inspanning vraagt om toegang te krijgen tot alle interessante content. En dan wordt een “gratis” alternatief als Bittorrent voor veel mensen opnieuw een valabel alternatief. 

Laten we daarom ook maar niet om de pot draaien: het downloaden van gekopieerde films en series, of dat nu via Bittorrent gebeurt of via een andere manier is volstrekt illegaal, simpelweg omdat je er het auteursrecht mee schendt. Let wel: het gebruik van Bittorrent op zich is niet strafbaar. Je mag dus met een gerust hart Vuze of Utorrent of welke software dan ook op je computer installeren, zolang je er maar geen auteursrechtelijk beschermd materiaal mee downloadt. 

Overigens: zoals we hier boven al hebben uitgelegd, ben je bij het gebruik van Bittorrent niet alleen een downloader, maar ook een uploader, omdat je het bestand dat jij aan het downloaden bent, meteen ook weer doorstuurt naar andere gebruikers van het platform. En laat het nu net de uploaders van illegaal materiaal zijn die de laatste jaren extra in het vizier worden genomen…

Kan je beboet worden voor het gebruik van Bittorrent?

Natuurlijk zien de rechtenhouders van films en series het niet graag gebeuren dat de content waarvan zij de rechten bezitten (en die ze duur betaald hebben) illegaal verspreid wordt zonder dat ze er een cent aan verdienen. Met speciale software proberen ze dan ook te achterhalen wie die up- en downloaders zijn die gebruikmaken van netwerken als Bittorrent om hen tot een minnelijke schikking aan te zetten. En zo ongeveer de enige manier om daar achter te komen, is via het IP-adres van die gebruikers. 

De filmmaatschappijen (en de organisaties die hen vertegenwoordigen, zoals BREIN in Nederland of de BAF in België) schuimen dus zelf de Torrent-platformen af en proberen daarbij zoveel mogelijk IP-adressen van gebruikers te registreren. Nu is een IP-adres niet meer dan een hoop getallen, dus alleen daarmee kom je niet erg ver. Om er een naam en adres aan te kunnen koppelen, moeten de rechtenhouders de medewerking krijgen van de internetproviders, de Ziggo’s en Telenets en Proximussen van deze wereld. Zij kunnen nagaan welke IP-adressen op welk moment aan welke klanten zijn uitgedeeld en er zo een naam op plakken. Dan kan er eventueel een torrent boete volgen.

Een belangrijke struikelblok voor de filmmaatschappijen is echter wel dat de meeste providers tot nog toe helemaal niet zo happig blijken om die gegevens ook over te maken aan BREIN en co. Integendeel, meestal worden zulke verzoeken zelfs koudweg geweigerd. Om de providers toch te dwingen om de gegevens af te staan, zijn er bijvoorbeeld in Nederland de afgelopen jaren dan ook al verschillende rechtszaken geweest. Helaas voor de filmmaatschappijen zijn de rechters echter nog niet op hun eis ingegaan. Voorlopig kunnen internetproviders dus niet gedwongen worden om die gegevens achter de IP-adressen af te staan. Er loopt wel nog altijd een zaak voor de Hoge Raad (in België vergelijkbaar met het Hof van Cassatie) maar het is nog niet duidelijk wanneer die zal voorkomen. 

Kunnen Bittorrent-gebruikers dan op beide oren slapen? 

Toch maar voorzichtig zijn. De filmmaatschappijen mogen bijvoorbeeld de IP-adressen die ze op de Bittorrent-platformen verzamelen, vijf jaar lang bijhouden. Als de Hoge Raad dus oordeelt dat de rechtszaak opnieuw mag gevoerd worden én er is een rechter die vindt dat die adressen toch nog moeten vrijgegeven worden, zou er toch nog een vloedgolf aan boetes (of eigenlijk: voorstellen tot minnelijke schikkingen) kunnen volgen. 

Hoe kan je voorkomen dat je IP-adres bekend raakt? 

ip veranderen ander landEenvoudig: door het gebruik van een VPN of Virtual Private Network. Met een VPN log je in op een server van je VPN-provider. Die staat in Nederland, België of enig welk ander land. Al je internetverkeer (en dus ook je Bittorrent-sessie) wordt op dat moment via die server omgeleid, versleuteld (geëncrypteerd) en geanonimiseerd. Als je daarna een torrent-sessie opstart, kunnen andere torrenters jouw IP-adres niet meer achterhalen omdat het gemaskeerd wordt. Als BREIN of de BAF op de torrentnetwerken rondsnuffelen, zien ze dus niet jouw eigen IP-adres, maar dat van je VPN-dienst. Op die manier zijn je torrent-activiteiten dus niet meer tot jou terug te leiden, maar loopt het spoor dood bij je VPN-provider.

Kunnen ze zich dan niet tot die provider richten om je echte IP-adres te achterhalen, horen we je al denken. Dat wordt een lastige. Ten eerste bevinden de hoofdkwartieren van de meeste VPN-providers zich niet toevallig in landen waar de copyright-wetgeving een stuk minder streng is dan bij ons, denk bijvoorbeeld aan Panama of de Britse Maagdeneilanden. Een brief van een Nederlands of Belgisch advocatenkantoor maakt daar meestal niet al te veel indruk. Ten tweede: de meeste VPN-providers hanteren ook een “no log”-politiek. Dat wil zeggen dat ze zelfs niet eens bijhouden wie op welk moment van hun diensten gebruikmaakt en wat die persoon precies uitspookt. Hen aanmanen om gebruikerslogs te overhandigen, heeft dus weinig zin, want er zijn helemaal geen logs. Let wel: niet alle VPN’s hebben zo’n beleid, er zijn er dus die wel degelijk van elke gebruiker opslaan wanneer hij wat aan het doen was. Die providers kan je dus maar beter vermijden als je online anoniem wil blijven. 

En er zijn nog meer voordelen

Het gebruik van een VPN heeft ook enkele niet te versmaden voordelen qua cyberveiligheid. Niet alleen filmmaatschappijen zijn immers potentieel geïnteresseerd in je IP-adres. Ook voor hackers kan dit waardevolle informatie zijn, bijvoorbeeld om je IP-adres te scannen op open poorten of op slimme apparaten die in een botnet gehangen kunnen worden. Door een VPN te gebruiken, sluit je dit risico quasi uit. Bovendien, doordat een VPN het IP-adres dat aan je apparaat is gekoppeld, verbergt, kunnen data die je uitwisselt of websites die je bezoekt, niet teruggeleid worden tot uw eigen computer. En dat is mooi meegenomen in een tijdperk waarin online bedrijven zoveel mogelijk gegevens over internetsurfers proberen te verzamelen. 

Het gebruik van een VPN tijdens het torrenten is dus eigenlijk een absolute no brainer. Doordat je internetverkeer versleuteld wordt en je IP-adres wordt verborgen, is je anonimiteit online verzekerd, bescherm je je privacy en maak je het extra lastig voor hacker en cybercriminelen om op je systeem binnen te dringen. 

 

Categorieën: Privacy

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *